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German verb wissen

wissen
Meaning Infinitiv Imperative Simple Perfect Subj. I Cond. II Cond. Passive Usage

Pronunciation: ['vɪsən]  

to know (about someone or something)

[stark (strong verb)]

Infinitive Form
Infinitiv

This is the infinitive form. In order to form infinitive, English language uses particle TO, and German uses particle ZU, like: Ich habe ZU tun. = I have TO do. However, as in English, the German particle ZU is not used with modal verbs, as well as with: lassen, bleiben, gehen, hören, sehen, lernen, i.e.: Kann sein. = Can be., Lass mich spielen. = Let me play., Wir bleiben stehen. = We remain standing (continue to stand).

wissen



Ich kann das nicht wissen. = I cannot know that.

Er will alles wissen. = He wants to know everything.

Sie müssen wissen, daß/dass ich sehr viel Zeit habe. = You must know, that I have a lot of time.
[Joseph Roth: Reisen in die Ukraine]

Das muss jeder wissen. = Everyone must know that/this.

Imperative forms
Imperativ

These sentences express mainly requests and commands. Examples help you to understand it better.

wissen wir



Wissen wir. = Let's know.

wissen Sie



Wissen Sie das. = Know that.

wisse



Bitte, wisse alles. = Please, know everything.

wisst ihr



Wisst ihr nichts! = Know nothing!

Simple Tenses
Indikativ

These sentences are used where English uses either Indefinite (Simple) or Continuous actions.

person Simple Present
Indikativ Präsens

ich

weiß



Ich weiß alles. = I know everything.

Das weiß ich von selbst. = I know this from myself.
du

weißt



Weißt du schon das Neueste? = Do you already know the newest/latest?

Du weißt, ich würde bleiben, wenn ich könnte. = You know I would stay/remain if I could.

Was genau weißt du über mich? = What exactly do you know about me?
er
sie
es

weiß



Wer weiß? = Who knows?

Wer weiß es? = Who knows it?

Er weiß eine Menge. = He knows a lot/good deal.

Wer aber weiß, wie Ruinen aussehen? = Who knows how ruins look like?
[Joseph Roth: Reise durch Galizien ]

Und niemand weiß von dir und mir. = And nobody knows about you and me.
[Allessa: Verbotene Liebe]
ihr

wisst



Was wisst ihr? = What do you know?

Wisst ihr was? Wir machen das morgen. = You know what? We are doing it tomorrow.

Ich hoffe ihr wisst was ihr tut. = I hope you know what you are doing.
wir

wissen



Wir wissen genug über ihn. = We know enough about him.

Wie gut Brombeerfrüchte schmecken wissen wir alle. = We all know how blackberry fruits taste.
[Bormann: Planet Der Sklaven]
Sie
sie

wissen



Sie wissen, dass du gut meinst. = They know that you mean good/well.

Sie wissen nicht, wie ein Essen bestellt wird, noch wissen sie, was sie bestellen wollen. = They don't know, how food is ordered, still they know what they want to order.
[Vehling: Die Moral des Hotels]
person Simple Past
Präteritum
(Vergangenheitsform)

ich

wusste



Ich wusste nichts. = I knew nothing.

Wusste ich eigentlich nicht, was ich aß, aber es schmeckte gut. = I actually didn't know what I ate, but it tasted well.
[Nutres]
du

wusstest



Wusstest du das nicht? = Didn't you know that?
er
sie
es

wusste



Das wusste alle Welt. = The whole world knew that.

Er wusste davon. = He knew about it.
ihr

wusstet



Ihr wusstet um unsere Absicht. = Did you know about our intention(s).
wir

wussten



Wir wussten keine Antwort auf seine Fragen. = We knew no answer to his questions.
Sie
sie

wussten



Sie wussten nicht, wohin sie gehen sollten. = They didn't know where they to go.

Woher wussten sie das? = Where did they know that from? (How did they know that?)
person Simple Future
Indikativ Futur I

ich

werde wissen



Wann werde ich das wissen? = When will I know that?
du

wirst wissen



Du wirst das nicht wissen. = You'll not know (about) that.
er
sie
es

wird wissen



Er wird nichts darüber wissen. = He'll not know anything about it.
ihr

werdet wissen


wir

werden wissen



Wir werden das nie wissen. = We'll never know that.
Sie
sie

werden wissen


Perfect Tenses
Perfekt
(often used to describe past actions)

In German Language these sentences are widely used to describe the actions that took place in the past.

person Present Perfect
Indikativ Perfekt

German Present Perfect is used to describe past actions. However, if you use the verb SEIN than for describing the past use rather Simple tenses than Perfect.

ich

habe gewusst



Das habe ich von meiner Freundin gewusst. = I knew that from my (femail)friend.
du

hast gewusst



Hast du das schon gewusst? = Have you already known (about) that?
er
sie
es

hat gewusst



Warum hat er das nicht gewusst? = Why didn't he know this/that?
ihr

habt gewusst



Habt ihr gewusst, dass der Großteil des Kosmos leer ist? = Have you known that the major part of the space is empty?
wir

haben gewusst



Wir haben es nicht gewusst. = We didn't know that.
Sie
sie

haben gewusst



Haben Sie gewusst, was ich gemeint habe? = Did you know what I meant?

Woher haben Sie das gewusst? = Where did you know that from?
person Past Perfect
Indikativ Plusquamperfekt

Is used to describe actions that took place before some point in the past, like: I had arrived before she came.

ich

hatte gewusst


du

hattest gewusst


er
sie
es

hatte gewusst


ihr

hattet gewusst


wir

hatten gewusst



Das hatten wir beide gewusst. = We both had/have known (about) that.
Sie
sie

hatten gewusst


person Future Perfect
Indikativ Futur II

Similar to Future Perfect in English and is used to describe actions that will happen before some point in the future, like: I will have been there before you arrive.

ich

werde gewusst haben


du

wirst gewusst haben


er
sie
es

wird gewusst haben


ihr

werdet gewusst haben


wir

werden gewusst haben


Sie
sie

werden gewusst haben


Indirect Speech
Konjunktiv I

These sentences mainly describe indirect speech, like: She says, she will come. In English language there is a dependency of the second part of the sentence upon the first, but in German such dependency does not exist.

person Present
Konjunktiv I Präsens

ich

wisse


du

wissest



Er sagt, du wissest nicht was du machen sollest. = He says, you don't know what you have to do.
er
sie
es

wisse



Sie sagte, sie wisse das nicht. = She said, she didn't know (about) that.
ihr

wisset


wir

wissen



Ich sage, wir wissen wie spät es ist. = I am saying that we know what time it is now.
Sie
sie

wissen


person Perfect
Konjunktiv I Perfekt

ich

habe gewusst


du

habest gewusst


er
sie
es

habe gewusst


ihr

habet gewusst


wir

haben gewusst


Sie
sie

haben gewusst


person Future
Konjunktiv I Futur I

ich

werde wissen


du

werdest wissen


er
sie
es

werde wissen


ihr

werdet wissen


wir

werden wissen


Sie
sie

werden wissen


person Future Perfect
Konjunktiv I Futur II

ich

werde gewusst haben


du

werdest gewusst haben


er
sie
es

werde gewusst haben


ihr

werdet gewusst haben


wir

werden gewusst haben


Sie
sie

werden gewusst haben


Conditional Mood 2
Konjunktiv II

These sentences express wishes, and very often, unreal, like: He gives away like he was a millionaire.

person Present Conditional 2
Konjunktiv II Präteritum

ich

wüsste



Wenn ich das wüsste, würde ich kommen. = If I knew, I would come.
du

wüsstest



Wenn du wüsstest, wie schön es hier ist. = If you knew, how beautiful it is here.
er
sie
es

wüsste



Wenn sie nur wüsste, wie die das machen. = If only she knew, how they were doing it.
ihr

wüsstet



Es würde besser, wenn ihr das wüsstet. = It would be better, if you would know that.
wir

wüssten



Ohne diese Daten wüssten wir nichts. = Without these data, we would know nothing.
Sie
sie

wüssten



Sie würden alle lachen, wenn sie das wüssten. = They all would laugh, if they knew that.
[W Raabe: Die Innerste]
person Past Conditional
Konjunktiv II Plusquamperfekt

ich

hätte gewusst



Hätte ich das gewusst, hätte ich Sie geweckt. = If I knew, I would wake You up.

Hätte ich das früher gewusst, ich hätte nicht so lange gezögert. = Had I known that before/earlier, I wouldn't have hesitated that long.
du

hättest gewusst



Sie sagte du hättest es gewusst. = She said that you had known (about) that.
er
sie
es

hätte gewusst



Hätte sie das gewusst, wäre sie nie hingegangen. = Had she known that, she would never go there.
ihr

hättet gewusst


wir

hätten gewusst



Wenn wir das gewusst hätten, dann hätten wir uns gewünscht, dass es dir besser geht. = If we had known that, than we would wish that you are getting better.
Sie
sie

hätten gewusst


Conditional Mood
Konjunktiv II
(Konditional)

These sentences express doubts or conditions, like: I would not believe that., or I would do it if I could.

person Present Conditional
Konjunktiv II Futur I
(Präsens Konditional)

ich

würde wissen



Ich würde gerne wissen, ob Sie mir glauben. = I would very much (like to) know, if you believe me.
du

würdest wissen



Was würdest du gern wissen? = What would you (like) to know?
er
sie
es

würde wissen



Wenn er Zeit hätte, würde er alles wissen. = If he had time, he would know everything.
ihr

würdet wissen


wir

würden wissen



Wir würden das gern wissen. = We would very much know (about) that.
Sie
sie

würden wissen


person Perfect Conditional
Konjunktiv II Futur II
(Perfekt Konditional)

ich

würde gewusst


du

würdest gewusst


er
sie
es

würde gewusst


ihr

würdet gewusst


wir

würden gewusst


Sie
sie

würden gewusst


Passive Voice - Passiv

This is very similar to the Passive Voice in English, where an action is not done by the subject, but upon the subject and therefore the subject plays passive role in the sentence.
German language has two forms of Passive Voice: Vorgangspassiv and Zustandspassiv.
Vorgangspassiv (action) describes an action or a process, like: Die Tür wird geöffnet.=The doors are being opened.
Zustandspassiv (state) describes not the action but the state or the result of some action, like: Die Tür ist geöffnet.=The doors are opened.
Vorgangspassiv is formed with the helper verb werden + the verb in the Perfekt form.
Zustandspassiv is formed with the helper verb sein + the verb in the Perfekt form.

Examples Vorgangspassiv:

Das wurde gewusst. = This was known (about)., Das wird gewusst. = This is known (about)., Der Tisch wird gewusst. = The table is known (about).
Examples Zustandspassiv:

Das ist schon gewusst. = That is already known.

usage:

wissen + (Akkusativ) = to know (about) (someone, something)
wissen + über + (Akkusativ) = to know about (someone, something)
wissen + von + (Dativ) = to know about/from (someone, something)

Wissen is used to describe that you know not someone or something directly, but rather that you know about someone or something, even though the word about is not always used.
If you want to point that you know someone or something directly, than you would rather use the verb kennen, like:
Ich kenne den Mann. = I know the man.;
Kennen Sie Deutsch? = Do you know German?;
Er kennt die Leute nicht. = He doesn't know the people.;
so, in the above sentences you cannot use wissen, but have to use kennen.


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