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German verb müssen

müssen
Meaning Infinitiv Imperative Simple Perfect Subj. I Cond. II Cond. Passive Usage

Pronunciation: ['mʏsən]  

must,
to have to (do smth.),
to be to (do smth.)

[stark & schwach (strong & weak verb)]

Infinitive Form
Infinitiv

This is the infinitive form. In order to form infinitive, English language uses particle TO, and German uses particle ZU, like: Ich habe ZU tun. = I have TO do. However, as in English, the German particle ZU is not used with modal verbs, as well as with: lassen, bleiben, gehen, hören, sehen, lernen, i.e.: Kann sein. = Can be., Lass mich spielen. = Let me play., Wir bleiben stehen. = We remain standing (continue to stand).

müssen



Es soll niemand müssen. = Nobody has to (do it).

Kein Mensch muß müssen. = No human hast to.
[F. Schiller: Theoretische Schriften]

Imperative forms
Imperativ

These sentences express mainly requests and commands. Examples help you to understand it better.




 

-



Simple Tenses
Indikativ

These sentences are used where English uses either Indefinite (Simple) or Continuous actions.

person Simple Present
Indikativ Präsens

ich

muss



Katja, ich muss dir was zeigen. Guck mal. = Katya, I must show you something. Have a look.
[Die Sterntaler des Glücks]

Ich muss mich bei Ihnen entschuldigen. = I have to appologise to You.
[Die Sterntaler des Glücks]

Ich muss mal. = I have to. (like: into the toilet,...)

Ich muss gehen. = I must go. (I have to go.)

Ich muss los. = I must leave/go.

Warum redest du mit ihm? -Weil ich es muss. = Why are you talking to him? -Because I have to.
du

musst



Musst du? -Ja, ich muss. = Do you have to? -Yes, I have to.

Du musst versuchen zu akzeptieren, was passiert ist, und weiter leben. = You have to accept what has happened, and carry on (live on).
er
sie
es

muss



Er tut es, weil er es tun muss. = He doesit, because he has to do it.

Muss das unbedingt so sein? = Does this have to be absolutely so?

Es muß doch Frühling werden. = It must be spring.
[Geibel: Hoffnung]
ihr

müsst



Ihr müsst zur Schule. = You must (go) to school.

Ihr müsst zeitig ins Bett gehen. = You must go to bed on time.
wir

müssen



Wir müssen das nicht tun. = We don't have to do this.

Müssen wir das heute fertig machen? = Do we have to finish this today?
Sie
sie

müssen



Sie müssen noch bleiben. = They have to stay a bit.

Sie müssen Englisch lernen. = You must (have to) learn English.
person Simple Past
Präteritum
(Vergangenheitsform)

ich

musste



Ich musste das ihr sagen. = I had to tell her that.

Sie musste krank sein. = She must have been ill.

Ich musste noch nach Hause. = I had yet to go home.
du

musstest



Und musstest du lachen? = Did you have to laugh?

Und du wusstest nicht, wohin du gehen musstest. = And you didn't know, where you had to go.
er
sie
es

musste



Sie musste hier sein. = She had to be here.

Aber sie musste ihn haben. = But she had to have him/it.

Es musste ja sein. = It had to be so.
ihr

musstet



Ihr musstet noch aufbleiben. = You still had to stay awake.
wir

mussten



Wir mussten jeden Morgen um sieben Uhr aufstehen. = We had to get up every morning at seven o'clock.
Sie
sie

mussten



Mussten Sie schon abreisen? = Did You already have to depart?
person Simple Future
Indikativ Futur I

ich

werde müssen



Ich werde mein Deutsch verbessern müssen. = I will have to improve my German.
du

wirst müssen



Was wirst du tun müssen? = What will you have to do?
er
sie
es

wird müssen



Wird er sie trinken müssen? = Will he have to drink it?
ihr

werdet müssen


wir

werden müssen



Werden wir dieses Spiel auch spielen müssen? = Will we have to play this game too?

Wenn du nicht eilest, werden wir’s theuer büßen müssen. = If you don't harry up, we will have to play dearer.
[Johann Wolfgang von Goethe: Faust]
Sie
sie

werden müssen



Sie werden sich zuerst zwingen müssen. = They will first have to force themselves.
[Christian Garve: Vertraute Briefe an eine Freundin]

Perfect Tenses
Perfekt
(often used to describe past actions)

In German Language these sentences are widely used to describe the actions that took place in the past.

person Present Perfect
Indikativ Perfekt

German Present Perfect is used to describe past actions. However, if you use the verb SEIN than for describing the past use rather Simple tenses than Perfect.

ich

habe gemusst/müssen



Warum habe ich ihn hassen müssen? = Why did I have to hate him? (here we use müssen instead of gemusst because we have another infinitive - hassen)
du

hast gemusst/müssen



Hast du es wirklich gemusst? = Did you realy have to (do it).

Hast du laufen müssen? = Had you have to run? (here we use müssen instead of gemusst because we have another infinitive - laufen)
er
sie
es

hat gemusst/müssen



Einen Tag hat er gemusst in die Schule gehen. = One day he had to go to school.
ihr

habt gemusst/müssen


wir

haben gemusst/müssen


Sie
sie

haben gemusst/müssen



Waren schon andere vor dir hier. Haben es auch gemußt. = There were others here before you. (They) had to (do it) as well.
[Hans Dominik: Die Macht der Drei]
person Past Perfect
Indikativ Plusquamperfekt

Is used to describe actions that took place before some point in the past, like: I had arrived before she came.

ich

hatte gemusst/müssen


du

hattest gemusst/müssen


er
sie
es

hatte gemusst/müssen


ihr

hattet gemusst/müssen


wir

hatten gemusst/müssen


Sie
sie

hatten gemusst/müssen


person Future Perfect
Indikativ Futur II

Similar to Future Perfect in English and is used to describe actions that will happen before some point in the future, like: I will have been there before you arrive.

ich

werde gemusst/müssen haben


du

wirst gemusst/müssen haben


er
sie
es

wird gemusst/müssen haben


ihr

werdet gemusst/müssen haben


wir

werden gemusst/müssen haben


Sie
sie

werden gemusst/müssen haben


Indirect Speech
Konjunktiv I

These sentences mainly describe indirect speech, like: She says, she will come. In English language there is a dependency of the second part of the sentence upon the first, but in German such dependency does not exist.

person Present
Konjunktiv I Präsens

ich

müsse


du

müssest



Er sagte, du müssest ihr helfen. = He said you had to help her.

Höre! Die Leute sagen, du müßtest sterben. = Listen! People are saying you must die.
[Georg Büchner: Dantons Tod]
er
sie
es

müsse



Einige waren der Meinung, man müsse sich in der Stadt Brügge einschließen. = Some had a thought/opinion that one had to lock oneself in the city of Bruge.
[Conscience: Der Löwe von Flandern]
ihr

müsset


wir

müssen



Ich habe gesagt, dass wir das Hotel verlassen müssen. = I said, that we had leave the hotel.
Sie
sie

müssen


person Perfect
Konjunktiv I Perfekt

ich

habe gemusst/müssen


du

habest gemusst/müssen


er
sie
es

habe gemusst/müssen



Sie sagt, sie habe es gemußt. = She says, she had to do it.
[Friedrich Spielhagen: Platt Land]
ihr

habet gemusst/müssen


wir

haben gemusst/müssen


Sie
sie

haben gemusst/müssen


person Future
Konjunktiv I Futur I

ich

werde müssen



Er sagt, dass ich mich dafür verantworten werden muss/müssen. = He says, that I will have to answer (be held responsible) for that.
du

werdest müssen


er
sie
es

werde müssen



Der Lehrer sagte, die Schülerin werde schwimmen können müssen. = The teacher(m) said, the student(f) would have to be able to swim.
ihr

werdet müssen


wir

werden müssen


Sie
sie

werden müssen


person Future Perfect
Konjunktiv I Futur II

ich

werde gemusst/müssen haben


du

werdest gemusst/müssen haben


er
sie
es

werde gemusst/müssen haben


ihr

werdet gemusst/müssen haben


wir

werden gemusst/müssen haben


Sie
sie

werden gemusst/müssen haben


Conditional Mood 2
Konjunktiv II

These sentences express wishes, and very often, unreal, like: He gives away like he was a millionaire.

person Present Conditional 2
Konjunktiv II Präteritum

ich

müsste



Als müsste ich das tun. = As if I had to do that.
du

müsstest


er
sie
es

müsste



Er müsste schon da sein. = He must already be there.
ihr

müsstet


wir

müssten



Wir müßten ihn denn in Ketten tun und hinter Eisenstangen in Mailand einschließen. = We would then/than have to chain him up and lock (him) behind bars in Milan.
[Hauptmann: Der Ketzer von Soana]
Sie
sie

müssten


person Past Conditional
Konjunktiv II Plusquamperfekt

ich

hätte gemusst/müssen



Und vielleicht hätte ich deshalb sterben gemußt. = And perhaps because of that I had to die.
[Platon: Des Sokrates Verteidigung]
du

hättest gemusst/müssen



Du hättest es merken müssen. = You should have noticed it. (here we use müssen instead of gemusst because we have another infinitive - merken)
er
sie
es

hätte gemusst/müssen



Sie hätte es wissen müssen. = She should have known it.
ihr

hättet gemusst/müssen



Ihr hättet heute nicht zur Arbeit kommen müssen. = You didn't have to come to work today.
wir

hätten gemusst/müssen


Sie
sie

hätten gemusst/müssen


Conditional Mood
Konjunktiv II
(Konditional)

These sentences express doubts or conditions, like: I would not believe that., or I would do it if I could.

person Present Conditional
Konjunktiv II Futur I
(Präsens Konditional)

ich

würde müssen


du

würdest müssen


er
sie
es

würde müssen



Man würde sie wohl ansehen müssen. = One would have to have a look at her.
[Adolf Paul: Die Tänzerin Barberina]
ihr

würdet müssen


wir

würden müssen


Sie
sie

würden müssen


person Perfect Conditional
Konjunktiv II Futur II
(Perfekt Konditional)

ich

würde gemusst/müssen


du

würdest gemusst/müssen


er
sie
es

würde gemusst/müssen


ihr

würdet gemusst/müssen


wir

würden gemusst/müssen


Sie
sie

würden gemusst/müssen


Passive Voice - Passiv

This is very similar to the Passive Voice in English, where an action is not done by the subject, but upon the subject and therefore the subject plays passive role in the sentence.
German language has two forms of Passive Voice: Vorgangspassiv and Zustandspassiv.
Vorgangspassiv (action) describes an action or a process, like: Die Tür wird geöffnet.=The doors are being opened.
Zustandspassiv (state) describes not the action but the state or the result of some action, like: Die Tür ist geöffnet.=The doors are opened.
Vorgangspassiv is formed with the helper verb werden + the verb in the Perfekt form.
Zustandspassiv is formed with the helper verb sein + the verb in the Perfekt form.

Examples Vorgangspassiv:

Sie wird gemusst. = She is forced., Wir wurden gemusst. = We were forced.
Examples Zustandspassiv:

usage:
This is a modal verb, and therefore particle ZU (as particle TO in English) is not used when it is followed by another verb.
müssen + ... + infinitiv
infinitive moves to the end of the sentence, like:
Ich muss sehen. = I must see.

Exercises - verb müssen

Exercises - verb müssen with frequent verbs





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