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German verb arbeiten

arbeiten
Meaning Infinitiv Imperative Simple Perfect Subj. I Cond. II Cond. Passive Usage

Pronunciation: ['arbaɪtən]  

to work

[schwach (weak verb)]

Infinitive Form
Infinitiv

This is the infinitive form. In order to form infinitive, English language uses particle TO, and German uses particle ZU, like: Ich habe ZU tun. = I have TO do. However, as in English, the German particle ZU is not used with modal verbs, as well as with: lassen, bleiben, gehen, hören, sehen, lernen, i.e.: Kann sein. = Can be., Lass mich spielen. = Let me play., Wir bleiben stehen. = We remain standing (continue to stand).

arbeiten



Ich will nicht hier arbeiten. = I don't want to work here.

Sie kann gut arbeiten. = She can work well.

Wenn ich Vollzeit arbeiten muss, will ich den Job nicht. = If I must work full time, than I don't want this job.

Imperative forms
Imperativ

These sentences express mainly requests and commands. Examples help you to understand it better.

arbeiten wir



Na gut, arbeiten wir. = OK, let's work.

arbeiten Sie



Arbeiten Sie mit uns. = Work with us.

arbeite



Arbeite, bitte. = Work, please.

arbeitet ihr



Arbeitet ihr hier. = Work here.

Simple Tenses
Indikativ

These sentences are used where English uses either Indefinite (Simple) or Continuous actions.

person Simple Present
Indikativ Präsens

ich

arbeite



Ich arbeite mit dieser Frau. = I work with this lady/woman.

Ich arbeite daran. = I am working on it.
du

arbeitest



Mit wem arbeitest du? = Who do you work with?
er
sie
es

arbeitet



Wo arbeitet sie? = Where does she work?

Woran arbeitet sie? = What is she working on? (What does she work on?)
ihr

arbeitet



Arbeitet ihr morgen? = Are you working tomorrow?/Do you work tomorrow?
wir

arbeiten



Wir arbeiten für eine Prüfung. = We are working on an exam/test.

Arbeiten wir um zu leben, oder leben wir um zu arbeiten? = Do we work to live, or do we live to work?
Sie
sie

arbeiten



Die Leute arbeiten heute nicht. = The people are not working today.
person Simple Past
Präteritum
(Vergangenheitsform)

ich

arbeitete



Ich arbeitete gegen eine Regierung. = I worked/was working against the government.
du

arbeitetest



Wo arbeitetest du vorher? = Where did you work before?
er
sie
es

arbeitete



Sie arbeitete in Berlin. = She worked in Berlin.
ihr

arbeitetet



Woran arbeitetet ihr? = What did you work on?
wir

arbeiteten



Wir arbeiteten an einer Aufgabe. = We were working on a task.
Sie
sie

arbeiteten



Womit arbeiteten sie? = What did they work with?
person Simple Future
Indikativ Futur I

ich

werde arbeiten



Ich werde dort am Freitag arbeiten. = I'll be working there on Friday.
du

wirst arbeiten



Wirst do daran arbeiten? = Will you be working on it?
er
sie
es

wird arbeiten



Er wird so arbeiten wie bisher. = He'll work as before.
ihr

werdet arbeiten



Wie lange werdet ihr arbeiten? = How long will you be working?
wir

werden arbeiten


Sie
sie

werden arbeiten



Wie werden sie arbeiten? = How will they work?

Perfect Tenses
Perfekt
(often used to describe past actions)

In German Language these sentences are widely used to describe the actions that took place in the past.

person Present Perfect
Indikativ Perfekt

German Present Perfect is used to describe past actions. However, if you use the verb SEIN than for describing the past use rather Simple tenses than Perfect.

ich

habe gearbeitet



Ich habe in einer sehr großen Fabrik gearbeitet. = I worked on a very large/big factory.
du

hast gearbeitet



Du bist müde, weil du viel gearbeitet hast. = You are tired, because you have worked a lot.
er
sie
es

hat gearbeitet



Woran hat sie gearbeitet? = What did she work on?
ihr

habt gearbeitet



Habt ihr auch daran gearbeitet? = Did you work on it too?
wir

haben gearbeitet



Wir haben heute nicht gearbeitet, weil wir Zuhause waren. = We haven't worked today, because/as we were at home.
Sie
sie

haben gearbeitet



Sie haben auf dieser Fabrik gearbeitet. = They worked at this factory.
person Past Perfect
Indikativ Plusquamperfekt

Is used to describe actions that took place before some point in the past, like: I had arrived before she came.

ich

hatte gearbeitet



Ich hatte selbst gearbeitet. = I have worked alone./I worked alone./I was working alone.
du

hattest gearbeitet


er
sie
es

hatte gearbeitet



Janet Parker hatte als Polizeifotografin gearbeitet. = Janet Parker had worked as a Police Photographer. (he: der Fotograf, she: die Fotografin)
[de.wikipedia.org]
ihr

hattet gearbeitet


wir

hatten gearbeitet



Wir hatten aber immer mehr gearbeitet als im Vertrag stand. = But we had worked much more than it stated in the contract.
Sie
sie

hatten gearbeitet


person Future Perfect
Indikativ Futur II

Similar to Future Perfect in English and is used to describe actions that will happen before some point in the future, like: I will have been there before you arrive.

ich

werde gearbeitet haben


du

wirst gearbeitet haben


er
sie
es

wird gearbeitet haben


ihr

werdet gearbeitet haben


wir

werden gearbeitet haben


Sie
sie

werden gearbeitet haben


Indirect Speech
Konjunktiv I

These sentences mainly describe indirect speech, like: She says, she will come. In English language there is a dependency of the second part of the sentence upon the first, but in German such dependency does not exist.

person Present
Konjunktiv I Präsens

ich

arbeite



Sie wollte wissen, warum ich immer noch arbeite. = She wanted to know why I was still working.
du

arbeitest


er
sie
es

arbeite



Seine Frau sagte, er arbeite bei einer Autofirma. = His woman/wife said he worked at a vehicle company/firm.
[Zeit, 10.10.2018]
ihr

arbeitet


wir

arbeiten


Sie
sie

arbeiten


person Perfect
Konjunktiv I Perfekt

ich

habe gearbeitet


du

habest gearbeitet


er
sie
es

habe gearbeitet


ihr

habet gearbeitet


wir

haben gearbeitet


Sie
sie

haben gearbeitet


person Future
Konjunktiv I Futur I

ich

werde arbeiten


du

werdest arbeiten


er
sie
es

werde arbeiten


ihr

werdet arbeiten


wir

werden arbeiten


Sie
sie

werden arbeiten


person Future Perfect
Konjunktiv I Futur II

ich

werde gearbeitet haben


du

werdest gearbeitet haben


er
sie
es

werde gearbeitet haben


ihr

werdet gearbeitet haben


wir

werden gearbeitet haben


Sie
sie

werden gearbeitet haben


Conditional Mood 2
Konjunktiv II

These sentences express wishes, and very often, unreal, like: He gives away like he was a millionaire.

person Present Conditional 2
Konjunktiv II Präteritum

ich

arbeitete


du

arbeitetest


er
sie
es

arbeitete


ihr

arbeitetet


wir

arbeiteten


Sie
sie

arbeiteten


person Past Conditional
Konjunktiv II Plusquamperfekt

ich

hätte gearbeitet



Ich wünschte ich hätte weniger gearbeitet. = I wished I had worked less.
du

hättest gearbeitet



Hättest du gern als Spieleentwickler gearbeitet? = Would you have worked as a Game Developer?
er
sie
es

hätte gearbeitet



Sie hätte auch umsonst gearbeitet. = She would have also worked for free/nothing.
ihr

hättet gearbeitet


wir

hätten gearbeitet



Wir hätten gerne gearbeitet, aber wir konnten nicht. = We would have worked, but we couldn't.
Sie
sie

hätten gearbeitet


Conditional Mood
Konjunktiv II
(Konditional)

These sentences express doubts or conditions, like: I would not believe that., or I would do it if I could.

person Present Conditional
Konjunktiv II Futur I
(Präsens Konditional)

ich

würde arbeiten


du

würdest arbeiten



Würdest du für Bier arbeiten? = Would you work for beer?
er
sie
es

würde arbeiten



Jeder zweite Beschäftigte in Deutschland würde gerne weniger arbeiten. = Every second employed in Germany would (rather) work less.
ihr

würdet arbeiten


wir

würden arbeiten


Sie
sie

würden arbeiten


person Perfect Conditional
Konjunktiv II Futur II
(Perfekt Konditional)

ich

würde gearbeitet


du

würdest gearbeitet


er
sie
es

würde gearbeitet


ihr

würdet gearbeitet


wir

würden gearbeitet


Sie
sie

würden gearbeitet


Passive Voice - Passiv

This is very similar to the Passive Voice in English, where an action is not done by the subject, but upon the subject and therefore the subject plays passive role in the sentence.
German language has two forms of Passive Voice: Vorgangspassiv and Zustandspassiv.
Vorgangspassiv (action) describes an action or a process, like: Die Tür wird geöffnet.=The doors are being opened.
Zustandspassiv (state) describes not the action but the state or the result of some action, like: Die Tür ist geöffnet.=The doors are opened.
Vorgangspassiv is formed with the helper verb werden + the verb in the Perfekt form.
Zustandspassiv is formed with the helper verb sein + the verb in the Perfekt form.

Examples Vorgangspassiv:

passive voice only impersonal, ie: An dem Projekt wird gearbeitet. = The project is being worked on.
Examples Zustandspassiv:

usage:

arbeiten + mit + (Dativ) = to work with (someone, something)
arbeiten + an + (Dativ) = to work on (someone, something)
arbeiten + für + (Akkusativ) = to work for (someone, something)
arbeiten + um + (Akkusativ) = to work for (something, ie: money, food, etc)
arbeiten + gegen + (Akkusativ) = to work against (someone, something)
arbeiten + gegen + (Akkusativ) = to work for (something, ie: money, food, etc)
arbeiten + über + (Akkusativ) = to work on (something, ie: project, etc)
arbeiten + unter + (Dativ) = to work under (some name, ie: pseudonym)
arbeiten + nach + (Dativ) = to work according to (rules, system, guidelines...)
(jemanden) arbeiten lassen = to let (someone) work lassen (to let) can apply to almost any verb, but note that the word order is opposite to English.

Alemannisch for arbeiten = schaffe





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